Henri LANREZAC, un officier modèle.

UN TÉMOIN ET UN PHOTOGRAPHE DE SON TEMPS ET DE L’HISTOIRE COLONIALE DE LA FRANCE

LANREZAC 1

LANREZAC 2

Un précieux fonds de documents familiaux (archives photographiques) sur la capture de Samory Touré et le Soudan français (1898 – 1901). Fonds du commandant Henri Lanrezac, officier colonial et photographe.

 

LANREZAC (Cdt Louis, Charles, Henri), Grand-officier dans l’ordre national de la Légion d’honneur (16 juin 1920).

Ensemble de trois albums photographiques de format oblong sur Samory Touré et le Soudan français, 1898 – 1901.

224 épreuves originales contrecollées sur carton et légendées en français à la plume encre rouge et au stylo à bille Bic Cristal encre bleu noir. Les reliures sont en pleine percaline de couleur brique, rouge ainsi qu’en demi-chagrin marron à coins.


Dimensions des albums :

1. 220 x 164 mm

2. 375 x 275 mm

3. 210 x 140 mm


Descriptions des albums comme suit :

  • 1. Album « Au Soudan 1898 – 1901 », (220 x 163 mm). 107 aristotypes et cyanotypes de 1898 – 1901 et 4 cartes postales de Fortier (Photographe-Éditeur), tirées d’après les photographies d’Henri Lanrezac.
    Dimensions des épreuves : 160 x 120 mm et 120 x 90 mm

  • 2. Album « Soudan 1898 – 1901 », (375 x 275 mm). 82 aristotypes et cyanotypes de 1898 – 1901 et un billet manuscrit daté et signé (laissez-passer). Dimensions des épreuves : 180 x 130 mm et 110 x 85 mm

  • 3. Album « Conférence sur le Soudan français faite par le lieutenant Henry Lanrezac le samedi 29 février 1904 à la société Industrielle d’Elbeuf. Vues photographiques. », (210 x 140 mm). 35 aristotypes.
    Dimensions des épreuves : 120 x 90 mm

L’albums n° 3 porte un titre manuscrit à l’encre rouge : « Conférence sur le Soudan français faite par le lieutenant Henry Lanrezac le samedi 20 février 1904 à la société Industrielle d’Elbeuf. Vues photographiques. ». Les photographies sont légendées à la plume encre rouge puis relégendées postérieurement au stylo à bille Bic Cristal encre de couleur bleu noir, sous la dictée d’Henry Lanrezac. Cet album a servi à illustrer la conférence donnée par l’officier Lanrezac le samedi 29 février 1904 à la société Industrielle d’Elbeuf.


UN TÉMOIN ET UN PHOTOGRAPHE DE SON TEMPS ET DE L’HISTOIRE COLONIALE DE LA FRANCE

Henri LANREZAC, un officier modèle.

Le commandant Louis, Charles, Henri Lanrezac, né le 3 août 1874 à Annecy, décédé le 9 mai 1966 à Lunéville, fils de militaire, officier des troupes coloniales et neveu du gouverneur par intérim du Soudan français en 1898. Lanrezac résida au Soudan français du 27 novembre 1898 au 19 avril 1901, en qualité de lieutenant1 affecté au 148e puis au 24e régiment d’infanterie (Courbevoie). Il commanda avec zèle le cercle2 de Nioro[-du-Sahel] dans la région de Kayes, siège principal du Soudan, ayant sous ses ordres une force locale, un corps d’infanterie de gardes-frontières formé de tirailleurs soudanais. Le brillant officier colonial Lanrezac sut leur communiquer un parfait esprit de discipline et une instruction militaire très satisfaisante (cf. SHD. Cote GR 6Ye 37422. Dossier d’archive Henri LANREZAC, Feuillet du personnel, notes particulières et successives, 1er semestre 1902).


« Un fanatique de son métier. »

Le lieutenant LANREZAC fut un officier exemplaire, fort bien noté par sa hiérarchie tout au long de sa carrière. Ses supérieurs ne tarissent pas d’éloges à son égard : « … sérieux, zélé, enthousiaste, amoureux dans son métier, ses idées sont nettes, précises et souvent originales, il est tenace et énergique… », ou encore : « Très bon officier, rempli de bonne volonté, actif, instruit et travailleur, officier modèle. », ou encore : « … instruit, intelligent, laborieux, M. Lanrezac est un fanatique de son métier. Très bon officier de pelletons, il se donne tout entier aux exigences de son service. Il a l’amour de l’étude et il vient tout récemment d’en donner les preuves tangibles dans une conférence historique faite aux officiers du régiment et dans un volumineux travail… », ou encore : « Excellent officier, dévoué consciencieux, très travailleur, a de l’autorité sur ses hommes, belle tenue, éducation parfaite, vigoureux… », etc.

Il fut l’un des acteurs de l’achèvement de la conquête de l’Afrique de l’Ouest par les Français et l’un des témoins oculaires et un photographe passioné du transfert à Kayes puis à Saint-Louis du Sénégal (procès officiel) du chef de guerre Samory Touré.

1. Sous-lieutenant le 1er octobre 1896 affecté au 148e régiment d’infanterie et lieutenant le 1er octobre 1898 affecté 24e régiment d’infanterie (confirmé hors cadre à l’état-major du Soudan).

2. Terme désignant une circonscription administrative dans les colonies française. Le cercle devient dès 1863 la plus petite unité administrative en Afrique. Les cercles étaient confiés à des officiers ou à des fonctionnaires. En 1919 l’A.O.F. comptait 118 cercles regroupant 48 000 villages.


Affectations et mobilisations de l’officier Henri LANREZAC :

Les cinq campagnes, dont quatre de guerre d’un Bachi Bouzouk*.

  • Soudan Français du 27 novembre 1898 au 19 avril 1901.

  • Algérie du 28 avril 1909 au 03 septembre 1909.

  • Confins algérien-Maroc du 04 septembre 1909 au 04 août 1910.

  • Algérie du 05 août 1910 au 08 août 1910.

  • Algérie du 22 septembre 1910 au 26 septembre 1910.

  • Confins algérien-Maroc du 27 septembre 1910 au 13 octobre 1910.

  • Algérie du 14 octobre 1910 au 12 avril 1911.

  • La Grande Guerre du 02 août 1914 au 23 octobre 1919 (Grièvement blesse le 23 mai 1916 à Douaumont. Plaie par balle à la main droite : index et médius).

  • Services au haut-commissariat aux États-Unis et au Canada en 1908 (mission officielle française pour le tricentenaire de la fondation de Québec), puis à l’état-major du maréchal FOCH en 1919 (travaux et études de statistiques pour la conférence de paix à Paris).

  • Service de la propagande de la mission militaire française en Pologne en 1920. Un rôle consultatif rattaché aux unités polonaises, une aide de la France à la renaissance de la Pologne (deuxième république de Pologne).

*Sobriquet péjoratif donné dans les états-majors de l’armée de terre ainsi qu’à l’École supérieure de Guerre aux officiers des troupes coloniales.


Bibliographie

- Le capitaine Étienne PÉROZ. Au Soudan Français. Souvenirs de guerre et de mission par le capitaine Étienne Péroz. Paris, Calmann Lévy, Éditeur, 1891. Un recueil de souvenirs, un ouvrage de référence. Excellente introduction à notre corpus.
Envoyé en 1885 pour prendre part à la campagne du Soudan (combat de Niagassola), l’officier Péroz fut chargé l’année suivante, par le capitaine Tournier, d’une mission d’observation à caractère diplomatique. Très rapidement, Gallieni le chargea d’une seconde mission, dans le but de faire signer un traité à l’Almamy Samory, reconnaissant à la France les territoires de la rive gauche du Niger. Une fois obtenu, il continua ses explorations, fournissant ainsi les premières notions précises sur l’Empire du Ouassoulou.

- [La capture de Samory] Comité de l’Afrique Française. Bulletin mensuel, janvier 1899, Paris, Au siège du Comité, La capture de Samory, p. 7-13.

- Julie d’ANDURAIN1, Henri Gouraud – Photographies d’Afrique et d’Orient, Paris, Édition Pierre de Taillac, 2016, p. 21-87 (les textes illustrés de photographies présentés dans cet ouvrage de référence sont fondés sur les archives d’Henri Gouraud, fonds privé déposé au ministère des Affaires étrangères). Les pages 21 à 87 illustrent parfaitement le parcours et l’engagement d’un jeune Saint-Cyrien en Afrique et offrent un sérieux complément d’information à notre corpus.

- Bibliographie générale, usuel de référence : Jean MARTIN, Lexique de la colonisation française, Paris, Dalloz, 1988.

- BL [Base Léonore (Légion d’honneur)]. Archives nationale ; site Fontainebleau : cote 19800035/692/79171. Dossier Légion d’honneur de Louis Charles Henri LANREZAC.

- SHD (Service historique de la Défense) : cote GR 6Ye 37422. Dossier d’archives de Louis Charles Henri LANREZAC. Le dossier contient une photographie de portrait d’Henri LANREZAC (« Capitaine d’Infanterie, 1914 »).

1. Agrégée et docteur en histoire contemporaine, Julie d'Andurain est chargée de cours à Paris-Sorbonne (Paris-IV) et Professeur des Universités à l'Université de Lorraine à Metz, Chevalier des Palmes académique. Ses travaux de recherche portent sur l'histoire coloniale de l'Afrique et du monde arabe. Elle a également consacré sa thèse au Général Gouraud et prépare une biographie approfondie sur cet illustre colonial.

Auteur de « La capture de Samory (1989). L’achèvement de la conquête de l’Afrique de l’Ouest. Éditions SOTECA, 2012 », ainsi que : « Henri Gouraud – Photographies d’Afrique et d’Orient, Édition Pierre de Taillac, 2016 ».

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